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¿Por qué las abejas se comen la cera?

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Dejé afuera un pedazo de cera hace unas semanas y cada día veía muchas abejas "comiéndolo". ¿Por qué hacen esto cuando pueden crear cera nueva? (parece un trabajo muy duro teniendo en cuenta lo poco que se tomó en el transcurso de pocas semanas).


No está claro cuán costosa es realmente la producción de cera, aquí hay algunos recursos con algunos estimados de huéspedes y estudios:

http://www.honeybeeworld.com/diary/articles/fdnvsdrawn.htm

http://www.beesource.com/forums/archive/index.php/t-260700.html

http://www.bushfarms.com/beesharvest.htm#expenseofwax

Pero sin duda la cera es costosa de fabricar. Por lo tanto, parece totalmente razonable que sus abejas estén recolectando cera. Pero supongo que si estuvieran haciendo esto en octubre, se sintieron atraídos por el olor y estaban hurgando en busca de algo además de cera en sí, como azúcar o trozos de polen en la cera.

Acabo de ver abejas zumbando alrededor de una pila de abono en un día cálido de enero, enfocándose en cáscaras de naranja y posos de café usados. Masticaban tanto los molidos como las cáscaras con sus mandíbulas, pero a mis ojos en realidad no estaban recolectando nada (no se lo llevaban a la boca con la lengua ni empaquetaban nada en sus corbicículas). Sospecho que picarán muchas cosas cuando no haya un flujo fuerte de polen o néctar, tal vez por razones medicinales o similares, o tal vez más "por algo que hacer".


Abeja trabajadora

A abeja trabajadora es cualquier abeja hembra (eusocial) que carece de la capacidad reproductiva completa de la abeja reina de la colonia en la mayoría de las circunstancias, esto se correlaciona con un aumento de ciertas actividades no reproductivas en relación con una reina. Si bien las abejas obreras se encuentran en todas las especies de abejas eusociales, el término rara vez se usa (fuera de la literatura científica) para otras abejas que no sean las abejas melíferas.

Los trabajadores de las abejas melíferas recogen el polen en las cestas de polen en sus patas traseras y lo llevan de regreso a la colmena donde se usa como alimento para las crías en desarrollo. El polen que llevan sus cuerpos puede llevarse a otra flor donde una pequeña porción puede frotarse contra el pistilo, lo que resulta en polinización cruzada. Una cantidad significativa del suministro de alimentos del mundo, en particular la fruta, depende en gran medida de la polinización de los cultivos por las abejas melíferas. [1] El néctar se aspira a través de la probóscide, se mezcla con enzimas en el estómago y se transporta de regreso a la colmena, donde se almacena en celdas de cera y se evapora en miel.


¿Bichos que comen plástico? Es una gran historia, pero hay un aguijón en la cola

“Se necesitarían muchísimas orugas de la polilla de la cera para hacer una mella significativa en el problema de los desechos plásticos. Solo el Reino Unido descarta casi 2 millones de toneladas de este material cada año ". Fotografía: Federica Bertocchini / Paolo Bombe / PA

“Se necesitarían muchísimas orugas de la polilla de la cera para hacer una mella significativa en el problema de los desechos plásticos. Solo el Reino Unido descarta casi 2 millones de toneladas de este material cada año ". Fotografía: Federica Bertocchini / Paolo Bombe / PA

Modificado por última vez el miércoles 14 de febrero de 2018 a las 17.10 GMT

Se acaban de identificar las columnas de agua que pueden masticar bolsas de plástico, lo que alimenta la excitada especulación de que esto algún día podría eliminar la contaminación global de los desechos plásticos. El descubrimiento casual, inicialmente realizado por un científico y apicultor aficionado cuya bolsa de plástico había sido devorada por las orugas de la polilla, fue informado esta semana por investigadores de la Universidad de Cambridge y el Consejo Nacional de Investigaciones de España.

Qué atento de la naturaleza para proporcionar insectos que se comen nuestra basura. ¿Es este el final de los vertederos, tortugas con estómagos congestionados de plástico y árboles adornados con cintas hechas jirones de bolsas de la compra?

Bueno, nunca es tan simple, ¿verdad? Los intentos de apoderarse de la naturaleza para que haga nuestro trabajo sucio nunca parecen resultar como se esperaba, ya sea que tomen la forma de plantar árboles para absorber el dióxido de carbono, o introducir especies invasoras para el control de plagas, o usar microorganismos para limpiar los derrames de petróleo. ¿Recuerda la debacle del sapo de caña australiano? Los sapos se introdujeron en la década de 1930 para controlar las plagas de los cultivos, pero en su lugar se atiborraron de otros animales salvajes locales y se extendieron por todo el país.

Estas criaturas, las larvas de la polilla de cera mayor (Galleria mellonella), puede devorar el polietileno, que junto con el polipropileno estrechamente relacionado es el principal tipo de plástico que se encuentra en los desechos. Pero necesitaría una gran cantidad de ellos para hacer una mella significativa en el problema de los desechos plásticos. Solo el Reino Unido descarta casi 2 millones de toneladas de este material cada año. Al ritmo de consumo informado por los investigadores (un gusano pasa aproximadamente dos miligramos de plástico al día), se necesitarían miles de millones de orugas comiendo constantemente durante todo el año para lidiar con eso.

Aparte de cómo y dónde cultivaría todos estos errores, hay algo sobre ellos que los informes de noticias no han mencionado. Las polillas de cera, que se encuentran en todo el mundo, se llaman así porque comen cera. Específicamente, les encanta comer la cera con la que las abejas hacen sus panales, por lo que pueden devastar las colonias de abejas. Las dos especies comunes de polilla de la cera, de las cuales Galleria mellonella es uno, se cree que causan más de 4 millones de libras esterlinas en daños anualmente solo en los Estados Unidos.

"Con las poblaciones de abejas que ya se encuentran bajo un estrés severo, es posible que queramos pensar dos veces antes de criar a uno de sus enemigos comunes en el aire en grandes cantidades". Fotografía: Peter Komka / EPA

Con las poblaciones de abejas que ya se encuentran bajo un estrés severo por los pesticidas, la pérdida de hábitat y los depredadores, es posible que queramos pensar dos veces antes de criar a uno de sus enemigos comunes en el aire en grandes cantidades, incluso si la intención era mantenerlos de alguna manera en los centros de procesamiento de plásticos. La idea de que si las abejas desaparecen, la humanidad seguirá cuatro años más tarde, atribuida popularmente erróneamente a Albert Einstein, podría ser un poco hiperbólica. Pero sin su ayuda para la polinización, el cultivo de cultivos estaría en serios problemas.

El polietileno se encuentra en el medio ambiente porque sus moléculas son muy difíciles de descomponer. Los microorganismos ordinarios del suelo no tienen los recursos necesarios. Estos plásticos se construyen a partir de las moléculas de hidrocarburos en el aceite, e idealmente los convertiríamos nuevamente en aceite después de haberlos usado, regenerando una sustancia valiosa en lugar de sacrificarla como desperdicio. Los químicos han estado trabajando mucho y duro para lograrlo, utilizando catalizadores especiales para inducir las reacciones químicas. Pero es difícil, y solo recientemente han comenzado a ver avances. Precisamente porque la cera es químicamente similar al polietileno, las orugas de la polilla de la cera pueden biodegradarla.


Biología y comportamiento de las abejas

Las abejas melíferas son uno de los pocos insectos que tienen una estructura social, una casta, que consta de una sola reina reproductora (única capa de huevos en la colonia), numerosos zánganos (machos) según la época del año, y un número pequeño de aproximadamente 60.000 abejas obreras o abejas hembras no reproductivas. Las abejas melíferas experimentan una metamorfosis completa (holometabolismo) y se desarrollan a través de cuatro etapas de vida: huevo, larva, pupa y adulto. Varios miles de abejas obreras cooperan en la construcción de nidos, la recolección de alimentos y la cría de crías. Cada abeja melífera de la casta obrera tiene que realizar una tarea relacionada con la edad, que comienza dentro de la colmena (abeja doméstica) y finalmente pasa a buscar alimento fuera de la colmena. Las formas inmaduras de la abeja se llaman cría, y son alimentadas y cuidadas por la casta de abejas obreras.

Mantenimiento de colmenas

Como cualquier buen hogar, es necesario mantener una colmena de abejas melíferas para producir una cría saludable y productiva. La construcción y el mantenimiento de las colmenas de abejas está a cargo de la casta de abejas obreras. Las abejas melíferas adultas jóvenes convierten el exceso de energía alimentaria en sus cuerpos en producción de cera en lugar de producción de grasa. Las glándulas de cera están ubicadas en la parte inferior de los segmentos abdominales, y las abejas usarán sus patas para raspar la cera producida y usarla en la producción de panales de miel. Las abejas obreras recolectan propóleos de las yemas de los árboles y lo usan como sellador para sellar grietas y fugas alrededor de la colmena. Durante los calurosos días de verano, la temperatura de la colonia debe reducirse o la cera se derretirá y las abejas sufrirán, por lo que recogen agua y la esparcen por el interior del nido y abanican sus alas, provocando así enfriamiento evaporativo. A medida que las abejas adultas envejecen, realizan las siguientes tareas en este orden: limpian las celdas (abejas domésticas), hacen circular el aire con sus alas, alimentan a las larvas, practican el vuelo, reciben polen y néctar de las recolectoras, protegen la entrada de la colmena y, finalmente, se mudarán. de la colmena y forrajes.

Estacionalidad

A medida que cambia el nivel de polen, néctar y fuentes de agua en el medio ambiente, la actividad y el mantenimiento de la colmena cambia en respuesta. Las condiciones cambiantes en la colmena mejoran en ambientes fríos de invierno y no son tan pronunciadas en ambientes tropicales y subtropicales.

PRIMAVERA: Durante la primavera, cuando los días son más largos y aparecen y aumentan las fuentes de polen y néctar, estimulan la puesta de huevos por parte de la reina y la cría de crías. Como tal, aumenta la población de la colonia, aumenta la fuerza de trabajo y aumenta el número de recolectores. A continuación, se almacenan los excedentes de polen y néctar para mantener la cría de las crías.

VERANO: La duración del día en el verano es la más larga y las abejas pueden alimentarse durante períodos prolongados, nuevamente recolectando reservas adicionales de polen y néctar. Sin embargo, en el árido sur de California, se dispone de un suministro reducido de néctar y polen en el entorno natural. La colonia alcanza el pico de población a principios del verano.

OTOÑO: Las poblaciones de colmenas disminuyen en el otoño en respuesta a una reducción en la cantidad de néctar y polen recolectados y la reducción de la cría de crías. Además, la proporción de abejas viejas en la colonia disminuye y depende de la edad, salud y fecundidad de la reina.

INVIERNO: Siempre que hace frío, las abejas se agrupan alrededor de los huevos, larvas y pupas y los mantienen calientes a través del calor generado por las abejas. En condiciones invernales subtropicales, tropicales y templadas, la puesta de huevos y la cría de crías generalmente no se ven afectadas.

Enjambre

A principios del invierno, la reina aumenta la producción de zánganos al poner huevos sin fertilizar. Esto es en preparación para el enjambre de colonias. También es probable que los trabajadores se preparen para criar una nueva reina. Algunas larvas en etapa temprana se alimentan con un alimento especial llamado jalea real y sus células se agrandan para acomodar a la reina más grande. Finalmente, la reina original abandonará la colmena y una gran cantidad de abejas obreras la acompañarán en busca de una nueva ubicación para la colmena. Después de volar en el aire durante varios minutos, normalmente se agrupan en la rama de un árbol u objeto similar, pero no se quedan allí mucho tiempo. Se irán al día siguiente en busca de un buen lugar para comenzar una nueva colmena. El enjambre ocurre generalmente en los estados del centro, sur y oeste de marzo a junio, aunque puede ocurrir en casi cualquier momento de abril a octubre.

Las abejas restantes continúan trabajando con normalidad a excepción del cuidado de las nuevas larvas de reinas. Cuando una nueva reina emerge de su celda, busca reinas rivales y destruye las celdas. Si un rival ha salido de su celda, las dos reinas lucharán hasta que una haya eliminado a la otra. Solo puede haber una reina. Cuando la nueva reina tenga aproximadamente una semana, se apareará con uno o más zánganos fuera de la colonia en el aire. En 3 o 4 días, la reina apareada comienza a poner huevos.


Cómo las abejas hacen cera: comprensión de la ciencia detrás de la cera de abejas

Las abejas viven en auto-fabricadas, peines cerosos que forman una colmena completa. Estas colmenas sirven como hogares y depósitos para el suministro de alimentos (miel, néctar y polen) y los huevos que pone su reina para producir la próxima generación de abejas. La respuesta de cómo las abejas hacen cera fue una vez un misterio hasta que la ciencia descubrió la mecánica detrás del proceso, revelando una transformación alquímica. Esta cera de abejas beneficiosa es utilizada por las abejas., otros animales y los seres humanos como fuente de alimento, herramienta financiera y en hogares y empresas de todo el mundo.

¿Qué es la cera de abejas?

La cera de abejas es una sustancia compleja que las abejas secretan para fabricar y reparar panales. Estos peines cerosos son una serie de tubos de forma hexagonal entrelazados compuestos de ácidos grasos, hidrocarburos y proteínas. La forma más sencilla de explicar la cera de abejas es diciendo que es una secreción producida por las abejas obreras.

Cuando se desarrolla una nueva cera de abejas, es de color amarillo. La razón de esto se debe a la presencia de polen. Luego, con el tiempo, se oscurece y se vuelve amarillo dorado. Se volverá marrón después del contacto con abejas y propóleos.

La cera de abejas permanece sólida en un amplio rango de temperaturas. Se vuelve quebradizo cuando la temperatura desciende por debajo de los 18 grados Celsius y tiene un punto de fusión de 64,5 grados Celsius. Eso significa que el panal puede soportar las fluctuaciones de temperatura de una temporada a otra. Eso es importante para que la colonia de abejas melíferas pueda sobrevivir al calor y al frío.

¿Por qué las abejas hacen cera?

Este es uno de los aspectos que primero aprenden los apicultores. La producción de cera es fundamental para la vitalidad de una colmena. Mucha gente asume que las abejas recolectan algún tipo de material para construir sus nidos, ¡pero en realidad los producen!

¿Cómo hacen las abejas cera de abejas?

El proceso de La forma en que las abejas fabrican cera es compleja y depende de muchos factores.. En una colonia de abejas, hay tres tipos de abejas: la reina, la obrera y el zángano. La reina se aparea y pone huevos. Los zánganos son abejas macho cuya única función es reproducirse con la reina.

Finalmente, las abejas obreras son hembras estériles quien hace todo, incluido el cuidado y la alimentación de las crías, la reina y los zánganos que producen cera para crear y mantener la colmena limpiando la colmena recolectando néctar y polen haciendo miel y protegiendo el nido contra los enemigos. Solo las abejas obreras jóvenes tienen glándulas de cera. Las abejas obreras más antiguas y la abeja reina no tienen glándulas de cera.

Las abejas desarrollan una glándula productora de cera especial en su abdomen cuando tienen entre 12 y 20 días de edad. Esta glándula convierte el azúcar en una sustancia cerosa a partir del azúcar y también deposita escamas de sustancia en el abdomen.

¿Todas las abejas hacen cera?

¡No, no todas las abejas producen cera! Solo las abejas obreras lo hacen. Las abejas obreras son hembras y son las únicas que tienen glándulas de cera.

Los mejores productores de cera son los adultos jóvenes, de entre 14 y 18 días de edad. Pero los trabajadores mayores pueden producir cera cuando se necesita.

Factores necesarios para la producción de cera

los primer paso en cómo las abejas hacen cera sólo puede comenzar cuando hay un suministro adecuado de miel en la colonia de abejas. Abejas trabajadoras debe consumir polen durante los primeros 5 a 6 días de su vida porque contiene una gran cantidad de proteínas necesarias para el desarrollo de las células grasas. El polen se mezcla con miel para crear un "pan de abeja" que las abejas obreras alimentan a las larvas en desarrollo.

Etapa de producción de glándulas de cera

Luego, alrededor de una semana de edad, el La abeja obrera emergente desarrolla una glándula productora de cera única. dentro de su abdomen. A medida que aumenta la actividad secretora en esta glándula de cera, las paredes celulares se vuelven altas y delgadas y tienen grandes espacios intercelulares. Las glándulas de cera son más productivas en las abejas obreras de aproximadamente 12 a 18 días de edad.

Etapa de recolección de néctar y conversión de miel

El tercer paso en cómo las abejas hacen cera Implica abejas obreras mayores que abandonan la colmena para alimentarse y recolectar néctar. de flores. El néctar es esencialmente un líquido azucarado que producen las flores para atraer a las abejas a polinizar su especie. Las abejas almacenan el néctar en un estómago de miel especial diferente de su estómago de comida. Una vez que la abeja obrera llena este saco, vuela de regreso a la colmena.

Esta abeja recolectora entrega el néctar a otra abeja obrera a través de un proceso de intercambio de boca a boca. Durante este proceso, el contenido de humedad del el néctar se reduce del 70% al 20%. Esto convierte el néctar en miel. A veces, el néctar se almacena en las celdas del panal antes de pasarlo de boca en boca porque la temperatura cálida dentro de la colmena hace que el contenido de agua en el néctar se evapore.

La producción de cera

El cuarto paso en cómo las abejas fabrican cera requiere abejas obreras jóvenes dedicadas a segregar cera para llenarse de miel. La glándula de cera, un órgano ubicado en la parte inferior de los últimos cuatro segmentos de su cuerpo, convierte el contenido de azúcar de la miel en diminutos copos o escamas. Las abejas obreras descargan estos copos de cera a través de ocho pequeñas rendijas desde su vientre. Otras abejas obreras recogen las escamas de cera descargadas, las mastican hasta que se vuelven blandas y maleables, y luego las moldean para construir nuevos panales, reparar los panales existentes y tapar las aberturas de las celdas.

Temperatura necesaria para trabajar la cera

los La temperatura adecuada en la colmena es crucial para que las abejas produzcan cera.. Debe mantenerse a una temperatura constante para manipular la cera y permitir que tenga la consistencia adecuada para la construcción. Esta temperatura está entre 93 y 96 grados Fahrenheit durante todo el año. Esto permite a las abejas trabajar la cera fácilmente.

Si la temperatura sube demasiado, la cera se vuelve demasiado blanda y no mantendrá su forma. Si la temperatura alcanza los 149 grados Fahrenheit o más, la cera se derretirá. Si la temperatura es demasiado fría, la cera se vuelve quebradiza y se rompe.

El ciclo final de la producción de cera

Después de producir cera durante varios días, las glándulas de cera de las abejas obreras comienzan a degenerarse. Para cuando la abeja obrera se convierte en abeja de campo y está lista para dejar la colmena, las glándulas de cera se han degenerado por completo. En este punto, la abeja obrera tiene aproximadamente 21 días de edad. Sin embargo, el surgimiento del la próxima generación de abejas se hace cargo y continúa la función de producir cera.

Este proceso de múltiples capas y que requiere mucho tiempo es la forma en que las abejas fabrican cera. Se estima que las abejas deben consumir aproximadamente de 6 a 8 libras de miel para fabricar solo 1 libra de cera. A la colmena contiene alrededor de 10,000 a 60,000 abejas. Cuanto mayor sea el número de abejas, más eficaz será la colmena en la producción de miel y más cera podrá fabricar para que la colmena crezca y cuide a las abejas.

¿Cómo se usa la cera de abejas?

La cera de abejas es utilizada por abejas, humanos y otras criaturas de muchas formas.

Cómo usan las abejas la cera de abejas

Las abejas usan la cera que producen. para protegerse de la pérdida de agua y en la construcción de panales y su colmena en general.

Cómo los humanos usan la cera de abejas

Durante miles de años, los seres humanos han utilizado cera de abejas para una variedad de propósitos que incluyen productos para el cuidado corporal, consumo de alimentos, usos domésticos, fabricación industrial y muchos más.

Beneficios para la piel

En la industria cosmética, La cera de abejas se utiliza como no tóxico., ingrediente protector, hidratante y espesante natural. Espesa cremas y maquillajes, haciéndolos más untables y más fáciles de aplicar sobre la piel. A diferencia de los productos derivados del petróleo, la cera de abejas no sofoca los poros de la piel, permitiéndoles respirar y previniendo los poros obstruidos y el acné.


Muchos trabajadores, varios drones y una abeja reina

Una colonia de abejas melíferas es una sociedad altamente organizada compuesta por tres tipos de abejas adultas: obreras, zánganos y una sola reina, cada una con roles específicos. Las abejas obreras son hembras sexualmente subdesarrolladas y en condiciones normales de colmena no ponen huevos. Como sugiere su nombre, las abejas obreras son las trabajadoras de la colmena y realizan todas las tareas necesarias para mantener y proteger la colonia y criar a las abejas jóvenes. A pesar de ser los más pequeños físicamente, son con mucho los más grandes en número y constituyen casi todas las abejas de una colonia. La vida útil de una abeja obrera varía de seis semanas en el verano ajetreado a cuatro a nueve meses durante el invierno.

Los zánganos son abejas macho que están a la espera de aparearse con una reina virgen, en caso de que surja la necesidad. Para los drones, la muerte sigue instantáneamente al apareamiento. Se cuentan desde unos pocos hasta varios miles y generalmente están presentes solo a fines de la primavera y el verano.

Como la única hembra desarrollada sexualmente en la colonia, la única función de la reina es poner huevos. Se aparea solo una vez con varios drones y permanece fértil de por vida. La reina puede vivir varios años, con un promedio de vida productiva de dos a tres años. Cuando muere o su productividad disminuye, las abejas obreras crían una nueva reina.


Biología de la abeja melífera

Una colonia de abejas melíferas comprende un grupo de varios a 60.000 trabajadores (hembras sexualmente inmaduras), una reina (una hembra sexualmente desarrollada) y, dependiendo de la población de la colonia y la estación del año, de unos pocos a varios cientos de zánganos (machos sexualmente desarrollados). ). Una colonia normalmente tiene una sola reina, cuya única función es la puesta de huevos. Las abejas se agrupan libremente sobre varios panales de cera, cuyas células se utilizan para almacenar miel (alimento con carbohidratos) y polen (alimento con proteínas) y para criar abejas jóvenes para reemplazar a los adultos mayores.

Las actividades de una colonia varían con las estaciones. El período de septiembre a diciembre podría considerarse el comienzo de un nuevo año para una colonia de abejas melíferas. La condición de la colonia en esta época del año afecta en gran medida su prosperidad para el próximo año.

1 Entomólogo investigador, Administración de Ciencias y Educación, Centro Carl Hayden para la Investigación de las Abejas, Tuscon, Arizona 85719.

En el otoño, una reducción en la cantidad de néctar y polen que ingresa a la colmena provoca una reducción de la cría de crías y una disminución de la población. Dependiendo de la edad y la condición de puesta de huevos de la reina, la proporción de abejas viejas en la colonia disminuye. Las abejas jóvenes sobreviven al invierno, mientras que las viejas mueren gradualmente. El propóleo recolectado de las yemas de los árboles se usa para sellar todas las grietas de la colmena y reducir el tamaño de la entrada para evitar que entre el aire frío.

Cuando el néctar en el campo se vuelve escaso, los trabajadores arrastran a los zánganos fuera de la colmena y no los dejan regresar, provocando que mueran de hambre. La eliminación de drones reduce el consumo de las tiendas de miel de invierno. Cuando la temperatura desciende a 57 ° F, las abejas comienzan a formar un grupo compacto. Dentro de este grupo, la cría (que consta de huevos, larvas y pupas) se mantiene caliente a unos 93 ° F & # 8211 con el calor generado por las abejas. La puesta de huevos de la abeja reina disminuye y puede detenerse por completo durante octubre o noviembre, incluso si el polen se almacena en los panales. Durante los fríos inviernos, la colonia se somete a la prueba más severa de resistencia. En condiciones invernales subtropicales, tropicales y templadas, la puesta de huevos y la cría por lo general nunca se detienen.

A medida que bajan las temperaturas, las abejas se acercan para conservar el calor. La capa exterior de abejas está fuertemente comprimida, aislando a las abejas dentro del grupo. A medida que la temperatura sube y baja, el grupo se expande y contrae. Las abejas dentro del grupo tienen acceso a las tiendas de alimentos. Durante los períodos cálidos, el racimo cambia de posición para cubrir nuevas áreas de panal que contienen miel. Una ola de frío extremadamente prolongada puede prohibir el movimiento de los racimos y las abejas pueden morir de hambre a solo unos centímetros de la miel.

La reina permanece dentro del grupo y se mueve con él a medida que cambia de posición. Las colonias que están bien abastecidas de miel y polen en el otoño comenzarán a alimentar estimulantemente a la reina, y ella comenzará a poner huevos a fines de diciembre o principios de enero, incluso en las áreas del norte de los Estados Unidos. Esta nueva cría ayuda a reemplazar las abejas que han muerto durante el invierno. La extensión de la cría temprana de las crías está determinada por las reservas de polen recolectadas durante el otoño anterior. En colonias con falta de polen, la cría se retrasa hasta que se recolecta polen fresco de las flores de primavera, y estas colonias generalmente emergen del invierno con poblaciones reducidas. La población de la colonia durante el invierno generalmente disminuye porque las abejas viejas continúan muriendo; sin embargo, las colonias con muchas abejas jóvenes producidas durante el otoño y un amplio suministro de polen y miel para el invierno generalmente tienen una población fuerte en la primavera.

Actividad de primavera

Durante el comienzo de la primavera, los días que se alargan y las nuevas fuentes de polen y néctar estimulan la cría de las crías. Las abejas también recolectan agua para regular la temperatura y licuar miel espesa o granulada en la preparación de alimentos para cría. Los drones estarán ausentes o escasos en esta época del año.

Más tarde en la primavera, la población de la colonia se expande rápidamente y aumenta la proporción de abejas jóvenes. A medida que aumenta la población, también aumenta la fuerza de trabajadores del campo. Las abejas de campo pueden recolectar néctar y polen en cantidades mayores de las necesarias para mantener la cría de cría, y se pueden acumular excedentes de miel o polen).

A medida que los días se alargan y la temperatura continúa aumentando, el grupo se expande aún más y se producen drones. Con un aumento en la cría de crías y el aumento acompañante de abejas adultas, el área del nido de la colonia se llena de gente. Más abejas son evidentes en la entrada del nido. Una señal reveladora de hacinamiento es ver a las abejas salir arrastrándose y colgarse en un grupo alrededor de la entrada en una tarde cálida.

En combinación con las condiciones de hacinamiento, la reina también aumenta la puesta de huevos de zánganos en preparación para la división natural de la colonia por enjambre. Además de criar obreras y zánganos, las abejas también se preparan para criar una nueva reina. Algunas larvas que normalmente se convertirían en abejas obreras son alimentadas con un alimento especial para glándulas llamado jalea real, sus células se reconstruyen para acomodar a la reina más grande y su tasa de desarrollo se acelera. La cantidad de células reinas producidas varía según las razas y cepas de abejas, así como según las colonias individuales.

Independientemente de su condición de hacinamiento, la colonia intentará expandirse construyendo nuevos panales si hay comida y espacio disponibles. Estos nuevos panales se utilizan generalmente para el almacenamiento de miel, mientras que los panales más antiguos se utilizan para el almacenamiento de polen y la cría de crías.

Cuando la primera reina virgen esté casi lista para emerger, y antes de que fluya el néctar principal, la colonia pululará durante las horas más cálidas del día. La vieja reina y aproximadamente la mitad de las abejas saldrán corriendo en masa por la entrada. Después de volar en el aire durante varios minutos, se agruparán en la rama de un árbol u objeto similar. Este grupo generalmente permanece durante una hora aproximadamente, dependiendo del tiempo que se tarde en encontrar un nuevo hogar explorando abejas. Cuando se encuentra una ubicación, el grupo se rompe y vuela hacia ella. Al llegar a la nueva ubicación, los panales se construyen rápidamente, comienza la cría y se recolecta el néctar y el polen. El enjambre ocurre generalmente en los estados del centro, sur y oeste de marzo a junio, aunque puede ocurrir en casi cualquier momento de abril a octubre.

Después de que el enjambre se va, las abejas restantes en la colonia madre continúan su trabajo de campo de recolectar néctar, polen, propóleos y agua. También cuidan los huevos, las larvas y la comida, protegen la entrada y construyen panales. Los zánganos emergentes se alimentan para que haya una población masculina para aparearse con la reina virgen. Cuando sale de su celda, come miel, se arregla por un corto tiempo y luego procede a buscar reinas rivales dentro de la colonia. El combate mortal elimina a todas las reinas excepto una. Cuando el superviviente tiene aproximadamente una semana, vuela para aparearse con uno o más drones en el aire. Los zánganos mueren después del apareamiento, pero la reina apareada regresa al nido como la nueva reina madre. Las abejas nodrizas la cuidan, mientras que antes del apareamiento era ignorada. En 3 o 4 días, la reina apareada comienza a poner huevos.

Durante los días calurosos de verano, la temperatura de la colonia debe mantenerse a aproximadamente 93 ° F.Las abejas hacen esto recolectando agua y esparciéndola en el interior del nido, lo que hace que se evapore dentro del grupo por su exposición a la circulación del aire.

Durante el comienzo del verano, la colonia alcanza su pico de población y se concentra en la recolección de néctar y polen y el almacenamiento de miel para el próximo invierno. Después de la reproducción, toda la actividad de la colonia se orienta hacia la supervivencia invernal. El verano es el momento de almacenar los excedentes de alimentos. El período de luz diurna es entonces más largo, lo que permite un máximo de forrajeo, aunque la lluvia o la sequía pueden reducir el vuelo y el suministro de néctar y polen disponible en las flores. Es durante el verano cuando se acumulan las tiendas para el invierno. Si se almacena suficiente miel, el apicultor puede extraer una porción y dejar suficiente para la supervivencia de la colonia.


Beneficios de la cera de abejas

La cera de abejas es comestible y se usa en algunos productos alimenticios como espesante y como empaque, como para la cera alrededor del queso. También es un ingrediente valioso en cosméticos, velas y productos industriales debido a sus propiedades hidrófobas. Algunos medicamentos usan cera de abejas como espesante, aglutinante o portador de drogas.

La cera de abejas tiene propiedades antimicrobianas contra una serie de bacterias y hongos. los Revista de Medicina Tropical de Asia Pacífico publicó una investigación en septiembre de 2016 que informa que la cera de abejas puede curar la inflamación, las quemaduras y los moretones cuando se aplica tópicamente.

Cuando se ingiere, la cera de abejas puede ser eficaz para combatir las bacterias específicas de Staphylococcus aureus, Salmonella enterica, Candida albicans y Aspergillus niger. La cera de abejas funciona junto con la miel para inhibir eficazmente el crecimiento de estas bacterias, lo que hace que el panal, la combinación de miel y cera de abejas, sea un producto de salud especialmente potente.

Cuando haya succionado toda la miel y otros componentes del panal, la cera puede incluso masticarse como un chicle.


Hola, soy Paul

Me enamoré de la apicultura hace unos años. Y creo que ya es hora de que reconozcamos lo maravillosas que son las abejas y lo importantes que son para nosotros.

Mi objetivo es mostrarte que la apicultura no es tan complicada, que tú también puedes aprender a hacerlo, enamorarte de ella y ayudar a nuestro planeta mientras lo haces.

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¿Por qué las abejas se comen la cera? - biología

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DEPARTAMENTO DE AGRICULTURA DE EE. UU.

Polinización de insectos-biología, gestión, investigación sistemática: Logan, UT

En los últimos años, la abeja azul del huerto (BOB) se ha establecido como un polinizador alternativo del huerto en América del Norte. Con una fuerte preferencia por los árboles frutales, los BOB son polinizadores altamente eficientes, de hecho, solo 250-300 hembras polinizarán un acre entero de manzanas o cerezas. Las BOB se alimentan y polinizan bajo cielos nublados y a temperaturas más bajas que la mayoría de las otras abejas. Son fáciles de manejar y rara vez pican.

Cerezas recolectadas de un huerto polinizadas por abejas del huerto azul.

Cómo distinguir los nidos de abejas del huerto azul de los de otras abejas silvestres

La abeja azul del huerto (BOB), Osmia lignaria, es cada vez más buscado por personas que están comercializando abejas silvestres que anidan en trampas en el oeste de los EE. UU. Docenas de otras abejas nativas, incluidas otras Osmia especies, pueden obtenerse inadvertidamente, especialmente si los tubos del nido se dejan fuera durante el verano. La recolección oportuna a fines de la primavera evitará muchas de estas especies no deseadas, especialmente las abejas de verano prevalentes como Megachile.

Al recuperar bloques / juncos / tubos del campo, inicialmente todo lo que se ve son las tapas de los nidos, que para algunas especies pueden estar empotradas. Con práctica y una lupa, la identidad probable del nido se puede aprender de la naturaleza de la gorra en sí, o ciertamente de lo que no es el ocupante, en base a los materiales que constituyen la gorra y la textura de su superficie. La mayoría de las especies de Osmia que anidan en cavidades hacen cierres a partir de la pulpa de la hoja (masilla), incluido el que anida más temprano en la primavera, Osmia ribifloris .

It is ultimately important to sort by-catch from BOB, both for quality control and also to avoid shipping other species out of their native ranges The by-catch should be returned to the wild, but several hundred yards from where nest blocks will be placed the following year.

Below is a visual guide to some of the common or more recognizable nest caps one is likely to encounter when trap-nesting BOBs, particularly in northern Utah.

A printable PDF version of this Nest Plug information is available.

These bees do have their own pests and diseases, however, nest materials and management techniques are available to deter or remove many of these from the bees nesting in an orchard.

Examples of pests include:

The adult checkered flower beetle (Trichodes ornatus) is very colorful, and females lay their eggs in bee nests. The larvae prey on the developing bee brood, and eat the pollen provisions. The larvae have a somewhat worm-like appearance and a red color.

Blister beetles (Tricrania stansburyi) lay their eggs in flowers, and when the eggs hatch, the new larvae wait for a bee to come and visit, then hop a ride to the bee's nest. In this way, the beetle larvae finds its way into a sealed nest cell, where it kills the bee egg and feeds on the pollen provision. Only one blister beetle develops in one bee cell.

Flour beetles (Tribolium spp.) lay their eggs in the nests, and the larvae feed on the pollen provisions. They typically do not harm the bees directly.

Carpet beetles, such as this larva, commonly scavenge in bee nests. Carpet beetles belong to the Family Dermestidae.

  • Some wasps are parasites of the developing bee larvae. Typically the tiny female wasp enters the nest through cracks and crevices, then locates a developing bee larvae and lays her eggs. Infested cells can be identified by a large number of very small larvae in a cell, rather than the typical single large larva per cell of the blue orchard bee. Assuring that the backs of the nest cavities are sealed tightly, such that the wasps cannot enter through the back of the straw, will help reduce parasite infestations. Some of the parasites include the Chalcidae wasps:

Leucospis

Monodontomeris

And the beautiful metallic green Chrysididae wasp, Chrysura

  • Other parasites lay their eggs in the nests, and are called "cleptoparasites." Cleptoparasites kill the immature blue orchard bee and eat all their food. Sometimes other solitary bees can be cleptoparasites, too.


Sapyga are cleptoparasitic wasps of the blue orchard bee.


Stelis is a bee that is a cleptoparasite. It is also called the cuckoo bee. Its looks are similar to the blue orchard bee, but it is smaller, and the fecal pellets are long and curly, allowing one to identify it in the nest.

  • Pollen mites, also called hairy fingered mites (Chaetodactylus krombeini) can also be cleptoparasites. Heavy infestations can starve out the developing brood. The mites cannot move between the mud partitions in a nest, unless the partition is damaged during when the nests are moved.


Pollen mites infesting a blue orchard bee cell.

  • Chalkbrood. Very little is known about the diseases of blue orchard bees, but the most common disease is chalkbrood, caused by fungi in the genus Ascosphaera. The biology of chalkbrood in the blue orchard bee is very similar to chalkbrood in the alfalfa leafcutting bee.


Chalkbrood-infected brood

Using Blue Orchard Bees on Almonds:

The cost of renting honey bee hives for almond pollination service was about $50 per hive in 2003, but in 2009, the cost had increased to about $150-170 per hive. Between 2003 and 2005, the hive rental costs increased three-fold. This increase was due to a shortage of bees caused, on one hand, by declines in honey bee colonies due to varroa mites and colony disorder, and on the other hand, to rapid increases in almond acreage. The price of honey bee colonies is expected to level off at current prices as the markets come into balance.

California's 2005 almond acreage was estimated at 680,000 acres, a 6 percent increase from 2004's acreage of 640,000. Bearing acreage is forecasted to be over 800,000 by 2012 (USDA, National Agricultural Statistics Service). Almond growers typically use 2-3 colonies per acre, and at this rate, they require about 65% of all the honey bee colonies currently on record in the U.S.!

Blue Orchard bees are a good supplement or alternative to honey bees for almond pollinations. They are becoming commercially available for almond producers, although currently on a smaller scale than honey bees. Our laboratory has been working on developing blue orchard bee pollination systems for 20 years.

Using Blue Orchard Bees on other orchard crops:

While the cost of honey bee hives for other orchard crops is not as high as for almond, blue orchard bees are still a good supplement and help diversify the pollinator pool for these crops as well.

A good fit -

    Almond, cherry, pear, and apple trees bloom early, often during bad weather BOBs forage in cool weather,

Gestión of the Blue Orchard Bee (BOB) is quite different than for honey bees. BOBs have one generation per year and each female has her own nest.

For IDEAL pollination with Blue Orchard Bees

  1. Provide appropriate Fall-to-Spring temperaturesfor synchronous, early emergence of healthy females
  2. Provide appropriate nesting materialsattractive to female BOBs
  3. Provide appropriate refugios

Additional measures ideal for all pollinators

  1. During bloom, spray pesticides in eveningor at night (when bees are not flying) with clean tanks and non-toxic fungicides
  2. Extend bloom(bee forage), use these bees in orchards with several almond varieties, other tree fruits and/or early-blooming annual cover crops

Fall-to-Spring Temperatures

The commercially available bees (still in cocoons) need to be adults for 30 days before cooling (Fall). Then at least 180 days at or below 45 o F (Winter) in order to emerge 1-7 days after warming (72-78 o F)(Spring).

Nesting Material

Nest material should: have holes about 5/16" in diameter (ideally, 19/64") be about 6" long be 3/4" apart (although, if hole entrances are offset, they can be closer) be plugged at the back to seal against light and parasites be thick enough to block light and parasitism by wasps should be lightweight and economical (although avoid plastic, it leads to mold) placed close to release site. For more information on building a nesting board, view our instructions.

Shelters should: be open face Southeast provide protection from direct mid-day sunlight be protected from rain provide some morning solar warming in areas where temperatures are marginal for bloom and flight ideally be spaced at 1 per acre be large enough to provide 2-4 holes per female released ideally be placed within orchard (in years of limited flight time, shorter flight distance restricts pollination to nearby trees) be small enough to be out of the way of spray rigs.

More Information

Further information on using BOBs can be found in our 2001 publication "How to manage the blue orchard bee as an orchard pollinator." This book is currently out of print, but available in pdf format.


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