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¿Qué tan rápido se recupera el cerebro durante el sueño? ¿Qué se puede hacer para acelerar este proceso?

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En Ciencias de la Computación tenemos "Big O Notation" para describir qué tan eficiente es un algoritmo para procesar alguna tarea. Esos pueden ser lineal, tiempo constante, exponencial entre otros.

Usando esa analogía, ¿cuánto tiempo necesita el cerebro para dormir para recuperarse de un día intensivo de trabajo / sobre estimulación / entrenamiento / aprendizaje / etc.?

Una vez que llega a su "tiempo específico", sé que soñamos, y eso puede llevar muy pocos minutos. Anoche soñé con los exámenes universitarios más difíciles, incluso hice el último en 2011. Entonces, tiempo de soñar Qué es un período en el que el cerebro se limpia de toxinas? Me desperté temprano, así que debería haber "soñado un poco más" para recuperarme, ¿o el sueño es solo la imagen de salida del proceso de recuperación del cerebro?

¿Qué puedo hacer para recuperarme más rápido? Cosas como ambiente más tenue y silencioso ayuda mejor que el tiempo total dormido? ¿Cómo afectan e interrelacionan? Si puede proporcionar artículos técnicos y científicos, ¡será de gran ayuda!

¡Muchas gracias por tu tiempo y paciencia!

Editar: "Escribió Bio O en lugar de Big O".


Debería ver algunas charlas de TED sobre el sueño profundo.

Un investigador resumió que los adultos generalmente necesitan 8 horas cada noche para estar en la fuerza óptima. Sin embargo, lo más importante es el sueño de ondas delta que se produce durante el sueño muy profundo. Para acelerar el proceso: es una investigación bastante marginal, lo que dijo son los primeros días ... Al parecer, reproducir cierto tipo de ruido desencadenado cerca de la fase de onda delta promueve la actividad de la onda delta en el cerebro medida con electrodos. es esencialmente un tipo de ruido gris de la orilla del mar sincronizado en delta lento que se reproduce en el sueño en el momento adecuado. Dijo que estaban trabajando en un dispositivo para ello.

aquí está la charla. https://www.ted.com/talks/dan_gartenberg_the_brain_benefits_of_deep_sleep_and_how_to_get_more_of_it

Mi propio método para tener un sueño increíble es pasar muchas noches con mis amigas y cambiar el colchón cada pocos días en mi casa, porque mi respiración inconsciente se ve obligada a ejercitar diferentes músculos del pecho en función de si estoy en un colchón de piscina, un futón, un acogedor colchón, cubre similar a dormir en el césped. La fisiología y los músculos se benefician del ejercicio variado, incluidas las 8 horas de los músculos del pecho durante el sueño. otro colchón por ejemplo siento toda la respiración en la parte baja del vientre. Acabo de sacar un colchón de piscina durante las últimas 2 noches en tablas y alfombras, y soñé que estaba volando alrededor de las montañas y ciudades durante aproximadamente 3 horas y que otras personas también volaban, lo que siempre es bueno. Juro que estaba durmiendo un poco duro 3 días antes en un colchón normal. otro factor para mí calor óptimo y mucha agua para mí :) Sin embargo, soy raro porque tuve daño hepático por un pesticida y después de recibir atención médica cuando tenía 18 años y necesito beber más y dormir caliente para dormir bien.


Qué sucede en su cuerpo y cerebro mientras duerme

Puede pensar en el sueño como el momento negativo de su día en el que no se hace nada en su lista de tareas pendientes. Su cerebro y varios otros sistemas de su cuerpo lo ven de manera muy diferente.

“Su cerebro está realmente muy activo durante el sueño haciendo cosas importantes, no solo descansa”, dice Carl W. Bazil, MD, PhD, Caitlin Tynan Doyle Profesor de Neurología en el Centro Médico de la Universidad de Columbia. "Y si no duerme, no funciona en varios niveles como debería".

(Todo, desde aprender a su estado de ánimo hasta el riesgo de enfermarse y volverse obeso, puede perder el rumbo).

Relacionado

Sleep Rx Una guía para dormir MEJOR

Fisiológicamente, el sueño se define como un estado en el que entran nuestros cuerpos durante el cual la actividad de las ondas cerebrales cambia y nuestro sistema nervioso es menos reactivo a los estímulos externos (es decir, dejamos la conciencia temporalmente). Pero nuestro sueño no es constante durante toda la noche. De hecho, pasamos por cuatro fases distintas del sueño varias veces (cinco si cuenta el estado "despierto" como una etapa), dice Bazil, quien también es director de la División de Epilespía y Sueño del Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia, a NBC News MEJOR.

Hay dos etapas de sueño ligero. La más ligera es la etapa del sueño en la que probablemente se encuentre si se queda dormido durante una conferencia cuando la conciencia está disminuida, pero el cerebro todavía está procesando cierta información a su alrededor (a veces, escuchar su nombre u otro estímulo lo despertará de una sacudida). El sueño ligero intermedio es un poco más profundo, del que es más difícil despertar, explica Bazil.

En realidad, su cerebro está muy activo durante el sueño haciendo cosas importantes, no solo descansando.

El sueño profundo de ondas lentas es la siguiente etapa del sueño. Esta es la etapa del sueño más profunda, reparadora y reparadora, cuando es más difícil despertar. Si se despierta durante esta etapa del sueño, es probable que se sienta atontado. Y finalmente, está el sueño REM (abreviatura de "sueño de movimientos oculares rápidos"), que es cuando soñamos. Nuestros cuerpos tienden a pasar más tiempo en un sueño reparador de ondas lentas temprano en la noche cuando nuestros cuerpos y mentes están más cansados. Más tarde en la noche, tendemos a pasar más tiempo en el sueño REM.


Cómo impulsar la regeneración de las células cerebrales

Su cerebro puede producir miles de neuronas nuevas todos los días y mantiene esta capacidad hasta bien entrada la vejez. (2)

Para cuando cumpla 50 años, habrá reemplazado todas las neuronas originales en su hipocampo, su cerebro & # 8217s & # 8220memory center & # 8221 con nuevas neuronas. (3)

Inicialmente, se descubrió que la neurogénesis adulta se producía en solo dos regiones del cerebro: el hipocampo y el cuerpo estriado. (4, 5, 6)

Pero ahora hay evidencia de que nuevas células cerebrales también pueden crecer en la amígdala, el hipotálamo, el bulbo olfatorio y posiblemente la corteza cerebral. (7, 8)

Parece probable que la neurogénesis se encuentre en otras áreas del cerebro a medida que continúan las investigaciones.

En la neurogénesis adulta intervienen varios neurotransmisores importantes, como la serotonina, la dopamina, el GABA y el glutamato. (9)

Pero las dos sustancias químicas cerebrales más importantes para promover la formación de nuevas células cerebrales son el factor neurotrófico derivado del cerebro y el factor de crecimiento nervioso (NGF).

Factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) es una de las sustancias más activas implicadas en la neurogénesis.

Se le ha llamado & # 8220Miracle-Gro & # 8221 para el cerebro porque ayuda a que su cerebro crezca y florezca.

Fomenta el crecimiento de nuevas células cerebrales y ayuda a mantener saludables las células cerebrales existentes a través de una variedad de mecanismos. (10, 11)

El BDNF aumenta la plasticidad cerebral, suprime la inflamación cerebral dañina, compensa los efectos negativos del estrés en el cerebro y protege el cerebro contra enfermedades degenerativas. (12, 13, 14, 15)

Factor de crecimiento nervioso (NGF) fue el primer factor de crecimiento que se descubrió. (dieciséis)

NGF cura y protege sus células nerviosas y estimula el crecimiento de otras nuevas tanto en el cerebro como en el sistema nervioso.

Un suplemento cerebral de calidad puede marcar una gran diferencia.

Dr. Pat | Estar en forma mental


¿Qué causa la encefalopatía?

Encefalopatía es un término que significa enfermedad, daño o mal funcionamiento del cerebro. La encefalopatía puede presentar un espectro muy amplio de síntomas que van desde leves, como alguna pérdida de memoria o cambios sutiles de personalidad, hasta graves, como demencia, convulsiones, coma o muerte. En general, la encefalopatía se manifiesta por un estado mental alterado que en ocasiones se acompaña de manifestaciones físicas (por ejemplo, mala coordinación de los movimientos de las extremidades).

El término encefalopatía, en la mayoría de los casos, está precedido por varios términos que describen la razón, la causa o las condiciones especiales del paciente que conducen al mal funcionamiento del cerebro. Por ejemplo, encefalopatía anóxica significa daño cerebral debido a la falta de oxígeno, y encefalopatía hepática significa mal funcionamiento del cerebro debido a una enfermedad hepática. Además, algunos otros términos describen afecciones corporales o síndromes que conducen a un conjunto específico de disfunciones cerebrales. Ejemplos de estos son la encefalopatía metabólica y la encefalopatía de Wernicke (síndrome de Wernicke). Hay más de 150 términos diferentes que modifican o preceden a "encefalopatía" en la literatura médica. El propósito de este artículo es presentar al lector las principales categorías de afecciones que se incluyen en el término amplio de encefalopatía.

¿Qué es la encefalopatía hepática?

Los síntomas de la EH en etapa temprana pueden ser difíciles de detectar, pero pueden incluir:

  • Pequeños cambios en la personalidad
  • El problema del pensamiento de varios pasos
  • Período de atención un poco más corto
  • Tiempo de reacción retardado
  • Dormir mucho o tener problemas para dormir
  • Depresión
  • Irritabilidad

¿Qué causa la encefalopatía?

Las causas de la encefalopatía son numerosas y variadas.

Algunos ejemplos de causas de encefalopatía incluyen:

  1. infecciosos (bacterias, virus, parásitos o priones),
  2. anóxico (falta de oxígeno en el cerebro, incluidas causas traumáticas),
  3. alcohólico (toxicidad por alcohol),
  4. hepático (por ejemplo, insuficiencia hepática o cáncer de hígado),
  5. urémico (insuficiencia renal o renal),
  6. enfermedades metabólicas (hiper o hipocalcemia, hipo o hipernatremia o hipoglucemia o hiperglucemia),
  7. muchos tipos de sustancias químicas tóxicas (mercurio, plomo o amoníaco),
  8. alteraciones en la presión dentro del cerebro (a menudo por sangrado, tumores o abscesos), y
  9. mala nutrición (ingesta inadecuada de vitamina B1 o abstinencia de alcohol).

Estos ejemplos no cubren todas las posibles causas de encefalopatía, pero se enumeran para demostrar la amplia gama de causas.

Aunque se conocen numerosas causas de encefalopatía, la mayoría de los casos surgen de varias categorías principales (algunos ejemplos entre paréntesis):

  1. infección (VIH, Neisseria meningitides, herpes y hepatitis B y hepatitis C),
  2. daño hepático (alcohol y toxinas),
  3. anoxia cerebral o destrucción de células cerebrales (incluido trauma), y
  4. insuficiencia renal (urémica).

Algunos medicamentos pueden causar encefalopatía, por ejemplo, el síndrome de encefalopatía posterior reversible (PRES) puede ocurrir debido al uso de medicamentos como tacrolimus y ciclosporina. Este síndrome se manifiesta con síntomas de dolor de cabeza, confusión y convulsiones.

PREGUNTA

¿Cuáles son los síntomas de la encefalopatía?

A pesar de las numerosas y variadas causas de encefalopatía, al menos un síntoma presente en todos los casos es una estado mental alterado. El estado mental alterado puede ser sutil y desarrollarse lentamente a lo largo de los años (por ejemplo, en la hepatitis, la disminución de la capacidad para dibujar diseños simples, lo que se denomina apraxia) o ser profundamente obvio y desarrollarse rápidamente (por ejemplo, anoxia cerebral que conduce al coma o la muerte en unos pocos años). minutos). A menudo, los síntomas de un estado mental alterado pueden presentarse como falta de atención, falta de juicio o mala coordinación de los movimientos.

Otros síntomas graves que pueden ocurrir incluyen:

  • letargo
  • convulsiones
  • espasmos musculares y mialgia,
  • Respiración de Cheyne-Stokes (un patrón de respiración alterado que se observa con daño cerebral y coma), y
  • coma.

A menudo, la gravedad y el tipo de síntomas están relacionados con la gravedad y la causa de la enfermedad o daño cerebral. Por ejemplo, el daño hepático inducido por el alcohol (cirrosis alcohólica) puede resultar en temblores involuntarios de las manos (asterixis), mientras que la anoxia severa (falta de oxígeno) puede resultar en un coma sin movimiento. Otros síntomas pueden no ser tan graves y quizás más localizados, como la parálisis de los nervios craneales (daño a uno de los 12 nervios craneales que salen del cerebro). Algunos síntomas pueden ser muy sutiles y resultar de lesiones repetidas en el tejido cerebral. Por ejemplo, la encefalopatía traumática crónica (CTE), debido a lesiones como conmociones cerebrales repetidas por jugadores de fútbol y otras personas que practican deportes de contacto, puede causar cambios lentos a lo largo del tiempo que no se diagnostican fácilmente. Dicha lesión puede provocar depresión crónica u otros cambios de personalidad que pueden tener consecuencias que cambian la vida.

Incluso los bebés y los niños pueden sufrir encefalopatía. Pueden ocurrir síntomas similares en el período perinatal si el recién nacido tuvo algún compromiso con el flujo sanguíneo cerebral durante su desarrollo. La encefalitis de Rasmussen es una enfermedad rara que se observa en niños y que progresa a convulsiones intratables si no se trata. Puede deberse al desarrollo de autoanticuerpos. Otra forma rara de encefalopatía que generalmente se desarrolla en personas más jóvenes (alrededor de las edades de 4 a 20 años) es el síndrome MELAS ("encefalopatía mitocondrial, acidosis láctica, episodios similares a un accidente cerebrovascular") debido a un ADN defectuoso en las mitocondrias del paciente (una pequeña parte dentro la celda que es responsable de la conversión de energía).


¿Nos “lavaron el cerebro” durante el sueño?

Una nueva investigación de la Universidad de Boston sugiere que esta noche, mientras duerme, sucederá algo asombroso dentro de su cerebro. Tus neuronas se quedarán quietas. Unos segundos después, la sangre saldrá de su cabeza. Luego, entrará un líquido acuoso llamado líquido cefalorraquídeo (LCR) que recorrerá el cerebro en ondas rítmicas y pulsantes.

El estudio, publicado el 31 de octubre en Ciencias, es el primero en ilustrar que el LCR del cerebro pulsa durante el sueño y que estos movimientos están estrechamente relacionados con la actividad de las ondas cerebrales y el flujo sanguíneo.

“Sabemos desde hace un tiempo que existen estas ondas eléctricas de actividad en las neuronas”, dice la coautora del estudio Laura Lewis, profesora asistente de ingeniería biomédica de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de California y miembro de la facultad del Centro de Neurociencia de Sistemas. "Pero antes de ahora, no nos habíamos dado cuenta de que en realidad también hay olas en el CSF".

Esta investigación también puede ser el primer estudio en tomar imágenes de LCR durante el sueño. Y Lewis espera que algún día conduzca a conocimientos sobre una variedad de trastornos neurológicos y psicológicos que se asocian con frecuencia con patrones de sueño alterados, incluidos el autismo y la enfermedad de Alzheimer.

El acoplamiento de las ondas cerebrales con el flujo de sangre y LCR también podría proporcionar información sobre las deficiencias normales relacionadas con la edad. Estudios anteriores han sugerido que el flujo de LCR y la actividad de ondas lentas ayudan a eliminar del cerebro las proteínas tóxicas que deterioran la memoria. A medida que las personas envejecen, sus cerebros suelen generar menos ondas lentas. A su vez, esto podría afectar el flujo sanguíneo en el cerebro y reducir el pulso del LCR durante el sueño, lo que provocaría una acumulación de proteínas tóxicas y una disminución de la capacidad de memoria. Aunque los investigadores han tendido a evaluar estos procesos por separado, ahora parece que están estrechamente relacionados.

Para explorar más a fondo cómo el envejecimiento podría afectar el flujo sanguíneo y el líquido cefalorraquídeo del sueño en el cerebro, Lewis y su equipo planean reclutar adultos mayores para su próximo estudio, ya que los 13 sujetos del estudio actual tenían entre 23 y 33 años de edad. Lewis dice que también esperan encontrar un método de obtención de imágenes del LCR más propicio para el sueño. Usando gorras de EEG para medir sus ondas cerebrales, estos 13 sujetos iniciales tenían la tarea de quedarse dormidos dentro de una máquina de resonancia magnética extremadamente ruidosa, lo cual, como cualquiera que haya tenido una resonancia magnética puede imaginar, no es tarea fácil.

“Tenemos muchas personas que están muy entusiasmadas de participar porque quieren que les paguen por dormir”, dice Lewis entre risas. “Pero resulta que su trabajo es, en secreto, casi la parte más difícil de nuestro estudio. Tenemos todo este equipo sofisticado y tecnologías complicadas y, a menudo, un gran problema es que las personas no pueden dormirse porque están en un tubo de metal muy ruidoso, y es simplemente un entorno extraño ".

Pero por ahora, se alegra de tener la oportunidad de tomar imágenes de CSF. Uno de los resultados más fascinantes de esta investigación, dice, es que pueden saber si una persona está durmiendo simplemente examinando un poco de LCR en un escáner cerebral.

"Es un efecto tan dramático", dice. El LCR pulsando durante el sueño & # 8220 era algo que no sabíamos que sucedía en absoluto, y ahora podemos echar un vistazo a una región del cerebro e inmediatamente tener una lectura del estado cerebral en el que se encuentra alguien ".

A medida que su investigación continúa avanzando, el equipo de Lewis tiene otro acertijo que quieren resolver: ¿cómo exactamente nuestras ondas cerebrales, flujo sanguíneo y LCR se coordinan tan perfectamente entre sí? “Vemos que el cambio neuronal siempre parece ocurrir primero, y luego es seguido por un flujo de sangre que sale de la cabeza y luego una ola de LCR en la cabeza”, dice Lewis.

Una explicación puede ser que cuando las neuronas se apagan, no requieren tanto oxígeno, por lo que la sangre abandona el área. A medida que la sangre sale, la presión en el cerebro desciende y el líquido cefalorraquídeo fluye rápidamente hacia adentro para mantener la presión a un nivel seguro.

"Pero esa es solo una posibilidad", dice Lewis. “¿Cuáles son los vínculos causales? ¿Uno de estos procesos está causando los demás? ¿O hay alguna fuerza oculta que los impulsa a todos? "

Este trabajo fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud y el Centro Martinos de Imágenes Biomédicas.


Súper curación

por Julie K. Silver, M.D., noviembre y diciembre de 2008 | Comentarios: 0

En el otoño de 2006, Arlene y David Rubin volaban a casa en Boston después de unas vacaciones en la región vinícola del norte de California. Pero en algún lugar del Medio Oeste, Arlene levantó la vista de su revista y se llevó la sorpresa de su vida. Los ojos de su esposo de 80 años estaban rodando en su cabeza, su piel era púrpura y su lengua era azul.

“Nunca había visto a nadie de ese color antes. Fue muy aterrador ”, recuerda Arlene. “Grité, '¡David, David, David!' Pero él no respondió. Luego grité: '¡Ayuda!' Y la azafata me dijo: '¡Fuera del camino!' "

El corazón de David se había detenido por completo. Pero tres desconocidos estaban decididos a salvarle la vida. Un médico y una enfermera que eran pasajeros trabajaron codo con codo con un asistente de vuelo capacitado para usar un desfibrilador externo automático. El piloto realizó un aterrizaje de emergencia en Milwaukee, donde David se sometió a una cirugía a corazón abierto.

Hoy David ha regresado a su trabajo como desarrollador inmobiliario de Boston de gran éxito. Sorprendentemente, no solo pudo sobrevivir a ese episodio que puso en peligro su vida, sino que, igualmente importante, pudo curarse y recuperar su fuerza.

¿Cómo lo hizo? Los procesos de curación natural de su cuerpo hicieron la mayor parte del trabajo. Cada uno de nosotros posee una sorprendente capacidad para recuperarse de enfermedades y lesiones, en las condiciones adecuadas. Pero David también tomó medidas específicas para ayudar en el proceso. Estos pasos, sugeridos por la investigación científica, pueden ayudar a cualquier persona debilitada por un trauma o una enfermedad a encontrar la fuerza para sanar.

La curación es mi especialidad. Soy fisiatra, médico en el campo de la medicina física y la rehabilitación. Los primeros fisiatras ayudaron a los soldados heridos de la Segunda Guerra Mundial. Los fisiatras de hoy en día tratan a personas con una variedad de enfermedades y lesiones graves, que incluyen accidentes cerebrovasculares, lesiones de la médula espinal y problemas de la espalda baja. Dos palabras resumen lo que hacemos: ayudamos a las personas a "recuperarse físicamente". (La Academia Estadounidense de Medicina Física y Rehabilitación facilita que las personas encuentren fisiatras al proporcionar un mapa en su sitio web, www.aapmr.org. Cuando haga clic en su estado, verá una lista de médicos para elegir).

Su cuerpo trabajará duro por sí solo para ayudarlo a recuperarse, incluso si usted hace poco para ayudar en el proceso. Miles de reacciones químicas y biológicas ocurren durante el día y la noche para ayudarlo a sanar. Cuando se lesiona, los glóbulos blancos llamados neutrófilos se apresuran al sitio para protegerse de la infección. Otras células sanguíneas llamadas monocitos se transforman en carroñeros (macrófagos), para engullir y devorar tejido muerto y ayudar a controlar la inflamación. Si se rompe un hueso, las células óseas llamadas osteoblastos entran en acción para unir los bordes ásperos. Y el daño celular causado por una enfermedad, o por terapias severas, en el caso del cáncer, la hepatitis y otras enfermedades, es reparado por las mismas hordas de milagros microscópicos. Hay tantas células que nos ayudan en la curación que nunca podríamos contarlas todas.

Pero aunque estos procesos son involuntarios y automáticos, hay cosas que los pacientes inteligentes pueden hacer para acelerar y fortalecer su recuperación. La mejor curación ocurre cuando puede optimizar su sistema inmunológico para evitar infecciones, estimular la curación de la piel, huesos, músculos, nervios y tendones y desarrollar fuerza y ​​resistencia.

En mi práctica, he desarrollado una estrategia de ocho partes para poner a los pacientes en el camino hacia una curación óptima. Y en el corazón de esta estrategia hay tres fundamentos: cómo come, cómo duerme y cómo se mueve.

Los fisiatras tenemos un dicho: "La buena salud es una condición temporal". Así que esperaba enfrentarme a una enfermedad grave en algún momento. Pero eso no facilitó mucho las cosas cuando, a los 38 años, llegó mi momento. Recuerdo vívidamente el día en que el cirujano entró en la sala de examen con lágrimas en los ojos. Quería que dijera lo que otros médicos me habían dicho en el pasado: "Vete a casa, estás bien". En cambio, dijo en voz baja: "Tienes cáncer de mama".

Todavía puedo sentir la abrumadora tristeza y el dolor puro de ese día. Cada vez que miraba a mis hijos, me preguntaba cuántas semanas, meses o años podría verles la cara.

La cirugía y la quimioterapia fueron agotadoras, como sabía que serían. También sabía que el final del tratamiento sería solo el comienzo de mi recuperación. Había ayudado a sanar a muchas personas con todo tipo de enfermedades, ahora necesitaba ayudarme a mí mismo.

Como la mayoría de las personas que luchan contra una enfermedad grave, perdí el apetito, dormí irregularmente y me volví menos activo físicamente. Desde un punto de vista humano, esto era perfectamente comprensible. Pero desde el punto de vista de un cuerpo que intenta curarse, fue un desastre.

Saltarse las comidas ahorra tiempo a corto plazo. Pero a la larga, puede retrasar la curación y dificultar su recuperación.

Yo llamo a la nutrición inadecuada, los malos patrones de sueño y el desacondicionamiento físico la Triple Amenaza para una curación óptima. Estos tres factores afectan a casi todas las personas que han tenido una lesión o enfermedad grave, incluidas las afecciones de dolor crónico como la artritis o la fibromialgia, y funcionan sinérgicamente para interferir con los procesos de curación natural de su cuerpo, creando un entorno para una curación mediocre en el mejor de los casos y una discapacidad innecesaria. lo peor.

Sabía que la Triple Amenaza me impedía curarme de manera óptima y necesitaba un plan para combatirla. La respuesta parecía simple: coma mejor, duerma mejor y haga ejercicio. Pero estos objetivos no parecen tan simples cuando estás debilitado, deprimido y aislado por el millón de preocupaciones en tu mente. Para mí, el truco vino de haber aprendido no solo qué hacer, sino por qué y cómo funciona todo para acelerar la curación en el cuerpo. Cuando actué sobre la base de este conocimiento, obtuve resultados y sé que tú también puedes.

PASO UNO: NO DESCUIDAR LA NUTRICIÓN

A menudo leemos sobre cómo comer para evitar enfermedades. Pero una vez que se enferma, también hay alimentos que lo ayudarán a mejorar. Por ejemplo, la piel y los huesos necesitan vitamina A para repararse. La vitamina C es fundamental para la formación de colágeno, la principal proteína de nuestro tejido conectivo. La bromelina, una mezcla de enzimas que se encuentran en la piña fresca, reduce la hinchazón, los hematomas y el dolor, y mejora el tiempo de curación después de un trauma o una cirugía. Y la proteína adecuada es absolutamente esencial para una curación óptima.

Cuando las personas están sanas, a menudo se salen con la suya con malos hábitos alimenticios. Saltarse el desayuno y usar el café como estimulante podría haber funcionado bien en el pasado. Pero si está enfermo o lesionado, estos ahorradores de tiempo en realidad le costarán tiempo, porque su recuperación no será tan rápida como lo haría de otra manera.

Les digo a mis pacientes que coman cinco veces al día: tres comidas pequeñas a medianas y dos bocadillos nutritivos. Esto ayuda a prevenir caídas severas en los niveles de azúcar en sangre que pueden dejarlo fatigado. Un dietista registrado puede ser útil para pacientes que necesitan ganar o perder peso, o que tienen otras necesidades específicas.

Entonces, ¿cuáles son los mejores hábitos alimenticios para una curación óptima? Algunos le resultarán familiares, mientras que otros le sorprenderán.

Carbohidratos Estos compuestos proporcionan energía disponible y son cruciales para una dieta curativa. Todos los carbohidratos se descomponen en azúcar cuando se digieren, pero los carbohidratos complejos como nueces, semillas, legumbres y granos integrales se descomponen más lentamente que los carbohidratos simples como el azúcar y el pan blanco. Cuanto más lento se descompone un carbohidrato, es menos probable que cause un pico de azúcar en la sangre. Dado que estos picos pueden provocar inflamación y provocar daños a nivel celular, debe evitarlos siempre, pero especialmente cuando se esté recuperando. Una medida llamada índice glucémico indica qué tan rápido el cuerpo convierte un alimento en azúcar. En la medida de lo posible, limítese a los carbohidratos complejos y otros alimentos que tengan un índice glucémico relativamente bajo (por debajo de 55). Una fuente confiable de esta información es www.glycemicindex.com.

Proteína El componente básico de la reparación celular, la proteína, también te da energía. Generalmente, es una buena idea obtener entre el 15 y el 20 por ciento de las calorías de las proteínas, aunque algunas condiciones, como la recuperación de quemaduras, pueden requerir más. Si su cuerpo ha sufrido una lesión celular extensa, hable con su médico sobre cuáles son sus necesidades de proteínas. Las proteínas de origen vegetal, como los frijoles y las nueces, tienen algunas ventajas sobre las proteínas animales, especialmente si no tienes mucho apetito. Además de tener propiedades reparadoras de células, las proteínas vegetales proporcionan fitoquímicos (que pueden ayudar con la curación) y fibra.

Frutas y vegetales Comer al menos cinco porciones diarias de frutas y verduras es una de las mejores cosas que puede hacer por su cuerpo. Una colorida variedad de frutas y verduras proporciona una notable variedad de nutrientes curativos, que incluyen altas cantidades de vitaminas y minerales que pueden promover la recuperación física. La vitamina C, por ejemplo, ayuda a curar heridas, fortalecer los vasos sanguíneos y prevenir infecciones. Los licopenos, antioxidantes particularmente poderosos que pueden estimular la función inmunológica, abundan en tomates, albaricoques, guayabas, sandías, papayas y toronjas rosadas. Como regla general, las frutas y verduras de color oscuro son más ricas que las de color claro cuando se trata de fitoquímicos y antioxidantes.

Suplementos Si bien su médico puede aconsejarle mejor sobre los suplementos que puede necesitar, los alimentos suelen ser la mejor fuente de nutrientes curativos. Sabemos que las frutas y verduras son extremadamente importantes para ayudar a prevenir determinados tipos de cáncer, pero no estamos seguros de qué ingredientes son los más importantes. Además, existe alguna evidencia que sugiere que tomar demasiados suplementos antioxidantes (como las vitaminas C y E) en realidad podría deprimir en lugar de mejorar su sistema inmunológico. Y aunque el zinc, entre otros minerales, es fundamental para la cicatrización de heridas, tomar demasiado puede inhibir la recuperación e incluso provocar una deficiencia de cobre. Los alimentos como la carne de res, el maní y las lentejas son ricos en zinc y son la mejor manera de obtenerlo.

El único suplemento que recomiendo habitualmente es un multivitamínico. Esta es una buena idea incluso para las personas sanas, ya que es casi imposible llevar una dieta perfectamente equilibrada todos los días. Considere tomar un multivitamínico que proporcione el 100 por ciento de la cantidad diaria recomendada (RDA) de nutrientes esenciales establecida por la Junta de Alimentos y Nutrición de las Academias Nacionales / Instituto de Medicina de EE. UU., Y pregúntele a su médico si también necesita suplementos de calcio y vitamina D .

PASO DOS: HAGA DEL DORMIR UNA PRIORIDAD

Si usted es como la mayoría de las personas, necesita entre siete y ocho horas de sueño cada noche. Durante una enfermedad, es posible que necesite más descanso, porque algunos de los procesos de curación de su cuerpo requieren dormir para funcionar. Por ejemplo, la hormona melatonina se produce durante el sueño. Se cree que esta hormona estimula su sistema inmunológico y ayuda a reparar el ADN dañado. Incluso puede desempeñar un papel en la prevención de algunas formas de cáncer. Pero si está dando vueltas y vueltas por la noche, sus niveles de melatonina pueden disminuir.

Después de que el corazón de David Rubin se detuviera en el avión y se sometiera a una cirugía, pasó muchas semanas tratando de recuperar su sueño normal. De hecho, hasta siete de cada diez personas que se someten a una cirugía cardíaca duermen mal durante el período de recuperación. Este problema es de especial preocupación porque puede provocar un aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial, los cuales pueden causar una tensión innecesaria en el corazón y ponerlo en riesgo de sufrir más lesiones.

Pero si está enfermo y no puede dormir debido a molestias, preocupaciones o medicamentos, lo último que necesita es la preocupación adicional de que el insomnio está perjudicando su recuperación. Por eso es importante abordar las causas de su insomnio con calma y de manera sistemática. Les pido a mis pacientes que escriban cuánto duermen cada noche y qué lo interfiere. Algunas causas pueden ser dolor, ansiedad, sofocos o despertarse para ir al baño. Luego, uno por uno, abordamos estos problemas.

Por ejemplo, Karen Horowitz, de 55 años, oficial de donaciones planificadas de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, no pudo dormir durante su tratamiento contra el cáncer de mama por dos razones: dolor en el hombro debido a complicaciones de su mastectomía y sofocos. Ella estaba constantemente cansada y frustrada. Solo tomó unas pocas semanas de fisioterapia para su hombro y un medicamento recetado para sus sofocos, para que Karen durmiera toda la noche. En el caso de David, reducir el consumo de café y alcohol, que pueden interferir con el sueño reparador, marcó una gran diferencia. Si decide tomar un somnífero de venta libre, asegúrese de informar a su médico, ya que estos interactúan con muchos medicamentos recetados.

PASO TRES: PÓNGASE EN MOVIMIENTO

Puede parecer inconsistente decir que las personas que necesitan desesperadamente descansar también necesitan desesperadamente mover sus cuerpos, pero es la verdad. Si los beneficios del ejercicio pudieran empaquetarse como una pastilla, sería el medicamento recetado más popular disponible.

La actividad física tiene un efecto positivo en lo que se llama hemostasia: cómo los químicos en la sangre se interrelacionan y trabajan juntos. El ejercicio también mejora la curación de músculos, huesos, tendones y ligamentos. Por ejemplo, estimula la formación de colágeno, lo que ayuda a que los tejidos lesionados se curen adecuadamente. Además, parece disminuir la formación de tejido cicatricial excesivo, llamado fibrosis. El ejercicio nos ayuda a sanar mejor.

El ejercicio también nos ayuda a curarnos más rápido. Un estudio de 2005 de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus siguió a un grupo de personas de 55 años o más durante tres meses. A cada uno se le hizo una pequeña herida, del tipo que se produciría si le extirparan un lunar. Luego, a la mitad de los participantes se les asignó un programa de ejercicios aeróbicos. Los resultados fueron significativos. El número promedio de días que las heridas de los deportistas tardaron en sanar fue de 29. Entre los no deportistas, el promedio fue de 39 días.

Un soldado que conozco llamado Charley, que pidió que se ocultara su apellido, sabe lo importante que es el ejercicio en la curación. En mayo de 2007 acudió a su examen físico anual. Como un hombre de 50 años en muy buena forma, esperaba un buen estado de salud. En cambio, le diagnosticaron cáncer de próstata. Después de múltiples cirugías, Charley estaba teniendo dificultades para controlar su vejiga y físicamente estaba bastante débil. Comenzó a fortalecerse primero caminando y luego trotando ligeramente. “La primera vez que subí corriendo la montaña en la que vivía, solo pude correr una cuadra”, recuerda. Corría lo más lejos que podía y luego caminaba hasta recuperar el aliento. “After about four attempts in the following week or so, I was able to return to my three-mile route,” he says. “It wasn’t good form, but I did it—and recovered in the shower.” Within six months he was back to his usual regimen of running, sit-ups, and pull-ups, and strong enough to accept a one-year assignment to Afghanistan.

There are many ways to begin exercising after an illness or an injury, and it is always a good idea to check with your physician about this. But most people can do what Charley did and begin with walking. A fun and helpful strategy is to buy a pedometer (you can get one for less than ten dollars) and, for one week, tally the number of steps you take each day. The goal for active, healthy adults is 10,000 steps per day. My goal for my patients is simply to increase their level of activity gradually. Keep a log, and each week try to increase the number of steps you take by 500 per day (with your doctor’s permission).

If you have a medical condition such as arthritis, you can still exercise without hurting yourself. For instance, nonweight-bearing cardiovascular exercises such as swimming help to avoid stress on the joints.
You can strengthen the muscles around painful joints with isometric exercises that involve tightening and releasing muscles. Or you can try exercises such as leg lifts, which don’t stress the joints. If you aren’t sure how to start exercising, ask your doctor about seeing a physical therapist. Most health insurance plans will cover physical therapy that focuses on helping people recover.

You can strengthen the muscles around painful joints with isometric exercises that involve tightening and releasing muscles. Or you can try exercises such as leg lifts, which don’t stress the joints. If you aren’t sure how to start exercising, ask your doctor about seeing a physical therapist. Most health insurance plans will cover physical therapy that focuses on helping people recover.

Illness is an unavoidable part of life, but your body wants to heal. And you can help it do that, despite the obstacles. I learned a lot about what it takes to heal from my own recovery journey. I learned to be patient. I learned to measure progress in weeks or months rather than days. And most of all, I learned to have faith in my body’s ability to recover.

I also witnessed this quality in my patient Liz Frem. Having suffered a devastating stroke at 57, Liz came to see me for a consultation. She didn’t believe what her doctors seemed to believe: that her weakness, balance problems, and headaches were with her for good. Though it had been more than a year since her stroke—usually considered the time limit for neurologic recovery—Liz was determined to get her life back. And that she has. With a program that includes an exercise routine involving weightlifting, golf, and Wii Fit games, Liz has improved every year. She’s now a vibrant 61 and volunteers as a golf referee.

Serious illness and injury can force people to accept a “new normal.” But many people experience more pain, fatigue, and disability than they have to. In short, they accept a “new normal” too soon. If you’ve been ill or injured or you are living with a chronic medical condition, aim for maximum healing—and don’t stop until you achieve it.

Julie K. Silver, M.D., assistant professor at Harvard Medical School, has written several books on health. This essay is adapted from Super Healing (Rodale, 2007).

Putting Your Mind to It

Mental strategies that can boost your potential to heal

The body’s healing process isn’t entirely physical. Along with eating right, sleeping well, and exercising, the five mental and emotional tactics below comprise an eight-point plan for maximizing your powers of recuperation.

Reduce Your Pain Though pain may be a normal part of many conditions, it can interfere with healing by interfering with sleep or causing needless, recovery-delaying stress. If you are in pain, don’t be a hero: talk to your doctor and get some relief.

Consider Mind-Body Therapies Meditation, guided imagery, and progressive muscle relaxation are all risk-free treatments that can reduce stress hormones and strengthen the immune system.

Monitor Your Mood It’s impossible to be in a good mood every day, even when you’re well. But how you feel emotionally will have an effect on how you physically heal, so it’s important not to give depression or anxiety the upper hand. In one 1998 study of dental students at Ohio State University in Columbus, small wounds that researchers created before a big exam took 40 percent longer to heal than identical wounds created during summer vacation. Each day plan activities that make you feel good, such as calling a cherished friend or drawing a bubble bath. If you find that you are down in the dumps or anxious day after day, seek professional help.

Surround Yourself with Love When you’re ill, it’s easy to withdraw. But people who care about you can help your physical healing with their support. In a study published in 2005 in the Archives of General Psychiatry, researchers found that when wounds of the same shape, size, and depth were experimentally induced in couples, healing was much faster if the couples were loving toward each other rather than hostile. So, if you are ill or injured, embrace those who reach out to you. And if you find yourself alone, seek out shoulders to lean on, whether of friends, relatives, colleagues, or a formal support group.


Mental Illness in the Population 2

Many people feel that mental illness is rare, something that only happens to people with life situations very different from their own, and that it will never affect them. Studies of the epidemiology of mental illness indicate that this belief is far from accurate. In fact, the surgeon general reports that mental illnesses are so common that few U.S. families are untouched by them. 44

Few U.S. families are untouched by mental illness.

Mental Illness in Adults

Figura 1

Scientists estimate that one of every four people is affected by mental illness either directly or indirectly.

Even if you or a family member has not experienced mental illness directly, it is very likely that you have known someone who has. Estimates are that at least one in four people is affected by mental illness either directly or indirectly. Consider the following statistics to get an idea of just how widespread the effects of mental illness are in society: 4, 25, 44

Mental Illness in Children and Adolescents

Mental illness is not uncommon among children and adolescents. Approximately 12 million children under the age of 18 have mental disorders. 4 The National Mental Health Association 33 has compiled some statistics about mental illness in children and adolescents:


Introducción

The recovery of neurocognitive function after brain network perturbations such as sleep, general anesthesia, or disorders of consciousness is of both scientific and clinical importance. Scientifically, characterizing recovery processes after such perturbations might provide insight into the more general mechanisms by which consciousness and cognition are reconstituted after major network disruptions. The ability to recover cognitive function quickly after sleep, for example, likely confers a natural selection advantage. Moreover, understanding which brain functions are most resilient to perturbation could inform evolutionary neurobiology (Mashour and Alkire, 2013 Kelz and Mashour, 2019). Clinically, understanding the specific recovery patterns after pathologic states of unconsciousness could inform prognosis or therapeutic strategies. However, it is challenging to characterize differential cognitive recovery after sleep because of the rapidity of the process, whereas it can be impossible in pathologic states because of the unpredictable recovery. General anesthesia, by contrast, represents a controlled and reproducible method by which to perturb consciousness and cognition that is also amenable to systematic observations of the recovery process. Studying recovery of cognition after general anesthesia in humans is also of particular importance because animal studies suggest that general anesthetics have the potential to immediately and persistently impair cognition in the post-anesthetic period (Culley et al., 2004 Valentim et al., 2008 Carr et al., 2011 Callaway et al., 2012 Zurek et al., 2012 Jevtovic-Todorovic et al., 2013 Zurek et al., 2014 Avidan and Evers, 2016 Jiang et al., 2017), creating a potential public health concern for the hundreds of millions of surgical patients undergoing general anesthesia each year (Weiser et al., 2015).

To improve scientific understanding of recovery of consciousness and cognition after anesthetic-induced unconsciousness, we studied 30 healthy volunteers at three centers who were administered deep general anesthesia using isoflurane for 3 hr, with cognitive testing conducted at pre-anesthetic baseline as well as every 30 min for 3 hr after return of consciousness (Figure 1). We hypothesized that post-anesthetic recovery would be an extended process rather than a single point, commencing with return of responsiveness and concluding with return of executive function. We hypothesized that executive function would be the last to recover because there is evidence that neurologic recovery from general anesthesia occurs in a caudal-to-rostral direction (Långsjö et al., 2012 Reshef et al., 2019), suggesting that anterior structures mediating higher cognition would have the most prolonged recovery. To assess differential return of cognitive functions after the major perturbation of deep anesthesia, we assessed a neurocognitive battery of tests (including the Psychomotor Vigilance Test (PVT), Motor Praxis (MP), Digit Symbol Substitution Test (DSST), fractal 2-Back (NBCK), Visual Object Learning Test (VOLT), and Abstract Matching (AM) Table 1) at baseline and at multiple time points after the 3-hr period of anesthetic exposure. Isoflurane anesthesia was chosen because of its heterogeneous molecular targets, which affect multiple neural systems, and because its slower offset compared to other anesthetics would allow us to observe differential recovery of function (Hemmings et al., 2019). A halogenated ether was chosen instead of propofol because of the greater diversity of molecular targets, which would be predicted to have a more profound effect on neural dynamics through multiple neurotransmitter receptor and channel systems. Clinical observations as well as clinical research comparing recovery from isoflurane vs. propofol support this interpretation (Pollard et al., 1994 Geng et al., 2017). The 3-hr duration of anesthesia was chosen based on clinical data related to recovery of surgical patients, the pharmacokinetics of isoflurane, and practical considerations for volunteers participating in day-long experiments.

Neurocognitive battery, associated cognitive domains, and neuroanatomy.
PruebaCognitive domains assessedBrain regions primarily recruited
Motor PraxisSensorimotor speedSensorimotor cortex
Visual Object LearningSpatial learning and memoryMedial temporal cortex, hippocampus
Fractal 2-BackWorking memoryDorsolateral prefrontal cortex, cingulate, hippocampus
Abstract MatchingAbstraction, concept formationPrefrontal cortex
Digit Symbol SubstitutionComplex scanning and visual tracking, working memoryTemporal cortex, prefrontal cortex, motor cortex
Psychomotor VigilanceVigilant attentionPrefrontal cortex, motor cortex, inferior parietal and some visual cortex

Diseño experimental.

Participants were randomized to one of two groups for investigating recovery of consciousness and cognition after general anesthesia. Sleep-wake actigraphy data were acquired in the week leading up to the day of the experiment, which started with baseline cognitive testing followed by either a period of general anesthesia (1.3 age-adjusted minimum alveolar concentration of isoflurane) or wakefulness. Upon recovery of consciousness (or similar time point for controls), recurrent cognitive testing was performed for 3 hr. Actigraphy resumed for 3 days after the experiment.

To control for the learning effects of repeated cognitive testing (Basner et al., 2018), we also recruited 30 healthy volunteers who, instead of receiving anesthesia, were engaged in wakeful behavior for 3 hr and then underwent equivalent cognitive testing at time points corresponding to the cohort that underwent general anesthesia (Figure 1). All participants received actigraphy watches to monitor sleep-wake activity before and after anesthesia or the control condition, and all participants had electroencephalographic recording throughout the experiment to assess cortical dynamics of relevance to consciousness and cognition, with techniques that have been used to assess information processing in specific brain regions (permutation entropy) as well as more complex spatiotemporal patterns across the cortex (Lempel-Ziv complexity). With the control group serving as a reference, the aims of the study were: (1) to determine whether emergence and cognitive recovery occurred at a point or, as we hypothesized, through a process (2) assess the sequence of cognitive recovery following emergence from a prolonged state of unconsciousness with serial neurobehavioral assessments to test the hypothesis that higher executive functions reconstitute only after more primary functions and (3) to measure correlated changes in cortical dynamics that might account for the hypothesized differential recovery of cognitive function.


Stuck in Negative Thinking? It Could Be Your Brain

When we feel depressed, we are more likely to get stuck in cycles of repetitive ruminative thoughts that have a negative emotional tone. We may regret the past, judge ourselves as unworthy or unlovable, blame others for our problems, or anticipate a bleak future. These ruminative cycles exacerbate feelings of sadness, shame or anger, and interfere with motivation to try to move on or actively solve problems. Depressive thought cycles like these seem to be entrenched, and are very difficult to break, even when we try to use logic to refute the negative thinking. Ruminative thinking makes depression worse and is even a predictor of subsequent depression in non-depressed people and of relapse in previously depressed people.

What Brain Processes Underly Depressive Rumination?

Recently, scientists at Stanford University have begun to uncover what might be going on in our brains during depressive rumination. A July 2015 study, “Depressive Rumination, the Default-Mode Network, and the Dark Matter of Clinical Neuroscience,” authored by J. Paul Hamilton and colleagues was published in the journal Biological Psychiatry. This study statistically combined several previous research studies using meta-analytic tools and came to the conclusion that depressed people had increased functional brain connections between two different brain areas:

The DMN is a part of the brain that is active when we self-reflect, worry, daydream, or reminisce. It has been described as facilitating a wakeful state of rest in which the mind naturally wanders. The DMN refers to a network of interacting brain regions including the posterior cingulate cortex (PCC), anterior cingulate cortex (ACC), and ventral prefrontal cortex (PFC).

The subgenual PFC helps to direct the DMN towards reflecting on and trying to solve the problems which the brain considers most pressing or important for survival. This process can be functional if such reflection actually leads to finding new answers or taking effective action.

In depression, the subgenual PFC seems to go haywire, hijacking normal self-reflection into a state of mind that is negative, self-focused, and withdrawn. In this state of mind, we continually reflect on our problems in a repetitive, negatively-toned way, but are de-motivated to actually engage with the world so as to solve those problems. Depressed people tend to go on and on talking about themselves and their problems, yet seem mentally stuck and unable to move forward. The fact that they can’t just “snap out of it” is consistent with the idea that a dysfunctional brain network may be involved in depressive thinking.

What You Can Do to Combat Depressive, Ruminative Thinking

Try Transcranial Magnetic Imagining

Some preliminary research shows that this intervention may change abnormal functional connectivity within the DMN.

Deliberately Focus on a Task

It doesn’t matter whether it’s tidying your closets, doing the laundry, or doing a crossword puzzle, getting an “on-task” focus can de-activate the DMN and instead activate the “on-task” areas of the brain.

Take a Walk in Nature

A 2015 study by Bratman and colleagues from Stanford University, published in the journal Proceedings of the National Academy of Science found that for healthy participants, a 90-minute walk in a natural setting, decreased both ruminative thinking and neural activity in the subgenual prefrontal cortex whereas a 90-minute walk in an urban setting had no such effects on either rumination or neural activity. In other words, walking in a natural environment seems to open up your thinking in a way that lessens the grip of the faulty brain network.

Focus on Your Senses

Deliberately focusing your attention on what you are seeing, hearing, feeling, sensing, or smelling right now, can help your brain get out of an automatic mind-wandering state and de-activate the DMN. Instead, you focus mindfully on your direct experience in the present moment, which activates the “on-task” network.

LOS BASICOS

Practice Meditation

Mindfulness meditation is a practice that can teach you to gain control of the focus of your attention—to be more aware of what you are thinking about and able to redirect your focus. In one small study (Brewer et al.) that scanned the brains of novice and experienced meditators, the experienced meditators showed less DMN activation and reported less mind-wandering during three different meditative activities (like watching the breath or doing a compassion meditation).

Gregory N. Bratman et al. Nature experience reduces rumination and subgenual prefrontal cortex activation PNAS 2015 112 (28) 8567-8572 (doi:10.1073/pnas.1510459112)

Brewer et al. Meditation experience is associated with differences in default mode network activity and connectivity (PNAS article off web: www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1112029108)

Hamilton, J. Paul et al. Depressive Rumination, the Default-Mode Network, and the Dark Matter of Clinical Neuroscience. Biological Psychiatry , Volume 78 , Issue 4 , 224 - 230


What Are the Types of Brain Damage and How Severe Are They?

All traumatic brain injuries are head injuries. But head injury is not necessarily brain injury. There are two types of brain injury: traumatic brain injury and acquired brain injury. Both disrupt the brain’s normal functioning.

  • Traumatic Brain Injury(TBI) is caused by an external force -- such as a blow to the head -- that causes the brain to move inside the skull or damages the skull. This in turn damages the brain.
  • Acquired Brain Injury (ABI) occurs at the cellular level. It is most often associated with pressure on the brain. This could come from a tumor. Or it could result from neurological illness, as in the case of a stroke.

Both traumatic brain injury and acquired brain injury occur after birth. And neither is degenerative. Sometimes, the two terms are used interchangeably.

There is a kind of brain damage that results from genetics or birth trauma. It's called congenital brain damage. It is not included, though, within the standard definition of brain damage or traumatic brain injury.

Some brain injuries cause focal -- or localized -- brain damage, such as the damage caused when a bullet enters the brain. In other words, the damage is confined to a small area. Closed head injuries frequently cause diffuse brain damage, which means damage to several areas of the brain. For example, both sides of the brain are damaged and the nerves are stretched throughout the brain. This is called diffuse axonal injury or DAI.

The severity of brain damage can vary with the type of brain injury. A mild brain injury may be temporary. It causes headaches, confusion, memory problems, and nausea. In a moderate brain injury, symptoms can last longer and be more pronounced. In both cases, most patients make a good recovery, although even in mild brain injury 15% of people will have persistent problems after one year.

With a severe brain injury, the person may suffer life-changing and debilitating problems. They will have cognitive, behavioral, and physical disabilities. People who are in a coma or a minimally responsive state may remain dependent on the care of others for the rest of their lives. .


Frequently asked questions

When will the stitches (sutures) or clips be taken out?

Usually stitches or clubs will be removed seven to ten days after surgery. The ward staff will tell you the date your stitches or clips are due to be removed and who will be performing this.

Usually, this will usually be done by district nurses who visit you at your home. Or you can go to your local treatment centre, depending on the services available in your area.

If you’ve had previous surgery or radiotherapy, the stitches may be left in a little longer. This will be discussed with you before you go home.

If you have dissolvable stitches, these are usually inserted inside the scalp, so you’re unlikely to be aware of them. Occasionally they will be inserted into the scalp. They usually dissolve after 2-3 weeks. Try to avoid touching the suture line (line of stitches).

Do I need to keep taking my anti-seizure medication after my operation?

Yes – this is very important. Anti-seizure medication should only be stopped on the advice of your medical team.

Even if you haven’t had any further seizures.

Some patients need long-term, anti-seizure medication others for just a few months following surgery.

Do I need to keep taking my steroids after I go home?

Si. Don't stop taking steroids suddenly.

It’s important that you keep taking your prescribed dose of steroids (usually dexamethasone) when you leave hospital, as well as continuing to take stomach-protecting tablets.

You’ll be given specific instructions to either:

  • reduce the dose over a set time until you’re no longer taking any steroids, or
  • reduce to a specified dose of dexamethasone tablets until your clinic appointment.

The discharge team will explain all your medications, i.e. when, how often and how long to take them for. If you have any trouble taking them or experience severe side-effects, contact your healthcare team for advice.

While in hospital my blood sugar levels were checked every day. Will this continue?

Blood sugar levels don’t necessarily have to be checked every day. But, if you’re still taking dexamethasone at home, the ward staff will arrange for your local district nurses or practice nurse to monitor your blood sugars at home

How often they’re checked will depend on what your blood sugar levels were during your hospital stay.

When can I wash my hair after surgery?

You need to wait at least 48 hours, but 72 hours is better.

If there’s been any leakage from the wound, or you’ve had previous surgery, you may be advised to wait a little longer before washing your hair.

Use a gentle shampoo, such as baby shampoo, or the hair wash provided to you before coming into hospital. And be careful not to rub around the wound area.

It’s not a problem if some water runs onto the wound - you can gently pat the area dry with a clean towel.

If you have dissolvable stitches in your scalp (rather than inside your scalp), you can wash your hair as above, but don’t put shampoo over the suture line (line of stiches).

When can I dye my hair again?

You need to wait at least 6 weeks. This is to make sure your wound is fully healed.

However, if you’re going to be starting chemotherapy or radiotherapy, you’ll need to discuss this with your oncologist.

How long before I can fly?

It is strongly advised that you seek your doctor’s advice on whether they believe that you’re fit to fly, before booking any travel arrangements. You should also speak to your airline.

There are no specific guidelines regarding the minimum time before you can fly.

However, the Civil Aviation Authority (CAA), which is responsible for air travel safety, advise that you should avoid air travel for approximately seven to ten days following brain surgery.

The general advice from the NHS is to wait until around 6 weeks from your operation and you’ve made a full recovery from your treatment before flying.

You can find more information on our travelling abroad page.

This depends on a range of factors including:

  • the type of tumour you have/had
  • the type of operation you had
  • the symptoms you've been experiencing.

This can be very difficult to adjust to, but it’s very important that you don’t drive until your healthcare team decides you are fit to drive y the DVLA return your licence.

You can find more detailed information on our driving and brain tumours page.

When will I be able to return to work?

Like most aspects of recovery, this will be different for everyone depending on their diagnosis, how their heath is following surgery and what their job is.

Most people need at least six to twelve weeks off work. However, this may be longer if you're having further treatment or if your job involves certain risks - for example, if you drive, work at heights or use heavy machinery.

You’ll be able to discuss this with your doctors and CNS to make plans that best suit your personal circumstances.

It may be useful to discuss returning to work with your employer before your surgery. We have a range of resources available to help you have that conversation.

If you're worried about returning to work because of financial issues it may help you to look at our financial support page.

Will I need to have further scans after my surgery?

Si. Your healthcare team will let you know about any scans you need to have.

Initially, scans may be done more frequently, but over time the interval between scans may become longer. This will depend on the type of brain tumour you’ve been diagnosed with.

You can find more information on our diagnostic scans page.

Alternative approaches to helping recovery

People often ask about alternative treatments to help in their recovery.

We understand that you may want to look at these options, but it’s important to keep in mind that they’re not fully supported by medical evidence and they may interfere with your standard treatment.

You should always speak to your healthcare team before pursuing alternative treatments.

Ketogenic diet

A ketogenic diet is one that encourages eating very low amounts of carbohydrates and increased amounts of fats. Although there is currently no scientific evidence to show that a ketogenic diet is effective in treating brain tumours, it is being trialed by some specialist centres.

Cannabis oil

The use of cannabis oil is highly publicised and there is some evidence that it can help treat some side-effects caused by brain tumours - for example, pain and chemotherapy-induced nausea and vomiting,

However, there’s no supporting evidence for the treatment of the tumour itself. It’s important to remember that cannabis-based products have not been licensed for people with brain tumours.